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Great Ideas ─ 大觀念部落
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《知識內容如何網路化─工具篇》

我們姑且把主角設定為目前在一所美國高中教中文的Mary,這天她有需要寫篇《華語社交會話》,製成多媒體網頁,並上傳至網站供學生做為輔助教材,她可以怎麼做?


首先當然是找資料,接著整理、分析、構思、下筆。傳統資料的形態不外乎書籍、雜誌、報刊等,但置身網路世界,只要懂得查找,網路有用的資料不在少數。一般人找到的資料後通常把它拷貝或列印出來。但若不細加分類歸檔,資料一多,要用的時候必定搜尋困難;列印成紙也會遇到同樣困擾,而且列印的耗材昂貴,能省則省吧。


解決方案:使用CyberArticle(原名「電子圖書館」)這套軟體。它就如同數位式的書櫃或檔案櫃,你可以把重要的網頁資料分門別類的放在適當的檔案夾中,並保留原有的網頁外觀與重要連結。其後如想再次做進一步的搬移、拷貝、劃重點、修改、重新編輯等均相當方便。


所寫主題的相關書或網頁形式的資料若已備齊,接下來就是正式下筆了,寫在稿紙上嗎?愛說笑,難道你要完稿後再多花時間重打一次字嗎?當然是利用Microsoft作業系統所附的「記事本」「WordPad」之類的文書軟體了。不過,免費版的軟體功能通常很陽春,建議你多花錢買套「Word 2000或更新版本」吧,好一點的軟體可相容於多種文書檔格式,你多少有些使用舊格式的資料才讀得進來。另外一點是,Word 2000以後的版本才能適用於多國語言環境,除了中英文外,你若要處理日韓等其他語系時才辦得到。


好了,Mary的《華語社交會話》已經用Word完稿了。接下來就是要把它改編成漂亮的網頁形式了。用Word所處理的資料雖然也可以存成網頁用的 .html, .htm的格式,不過直接使用在網頁上的話,仍會有失真、變形、位移問題出現,故不建議使用此法。編製網頁所用的軟體,一般流行的是Microsoft的FrontPage與Adobe的Dreamweaver這兩套。Dreamweaver通常用在較高階的設計上,其實使用FrontPage更能與主流的Micorsoft的Internet Explorer流覽器相搭配。FrontPage事實上具有三重功能:(1) 網頁編輯 (2) 網站發布 ( 3) 網站管理。我們先談網頁編輯的部分。


FrontPage是一套所謂「所見即所得」(What You See Is What You Get) 的軟體,凡已熟悉Word的操作的人,要上手並不難,你並不需要精通繁複的網頁HTML,JavaScript等程式語法。Mary只要把寫在Word上面的材料以拷貝方式貼到FrontPage的空白網頁上,並依實際的編排需要,在FrontPage視窗上的功能表或工具列上這邊點點那邊選選,即可得到她想要的設計效果,並透過FrontPage「用流覽器預覽」的功能,看到實際呈現在網路上的視覺效果。其版本還是建議使用2000以上的為宜。


那麼,Mary可以把她的大作發布到網站上了嗎?不,時候未到,別忘了她所要編的是「多媒體網頁」,目前只完成了文字的部分。圖像、聲音、動畫、影像的部分,我們都還未處理。下面我們先來談談圖像的問題。


圖像又可以分成圖畫與照片兩個部分,在網路上要發布圖像,須特別注意智慧產權的問題,免得因侵權不小心惹上官司。先談照片的部分吧,網頁上最常用的相片檔為 .jpg格式。照片的來源可以是傳統的紙相片、數位相機記憶裝置中的資料、市售的相片光碟等。傳統的紙相片必須先用掃描機轉成電腦檔;光碟片中的資料通常可以直接取用;數位相機的資料一般都可以利用附贈的軟體來讀取。原始的靜態影像如需進一步加工編修,專業上一般使用Adobe的Photoshop這套軟體,不過在網頁的影像處理方面,通常流行使用Ulead的PhotoImpact這套專供網頁設計用的軟體。


接下來談圖畫的部分,網頁上最常用的圖畫檔為 .gif 格式。圖畫又分為靜態的圖畫與動態的圖畫。動態圖畫是由數個畫格組成,快速替換時會產生動畫效果的一組圖片,其製作工具使用附於PhotoImpact中的GIF Animator即可。至於靜態的圖畫,如果你功力夠的話,可以使用CorelDRAW之類的軟體來繪製,並安裝一個利於手繪動作的數位板。如果你沒有繪圖天分,買套圖畫光碟來用吧。我手邊常用的是COREL GALLERY這套光碟,內含一百萬張的圖畫與照片檔。靜態圖畫其實還有一個重要的來源:直接抓取電腦螢幕上的靜態畫面。畫面的抓取工具在PhotoImpact和CorelDRAW中均有提供。


到目前為止,Mary所製作出來的網頁仍是寂靜無聲的。我們設法來為它添增一些聲光效果吧。下面先簡單提一下動畫的部分:


動畫可以替你的網頁添加動態的聲光效果,並且具備雙向互動功能。常用的繪製軟體為Macromedia的Director以及Adobe的Flash Professional,尤其以後者為當代的顯學。不過動畫的繪製不易,需要花大成本。千萬不要只為了動畫而動畫,一味追求酷炫的效果。血淋淋的一個教訓是【階梯數位學院】的悲慘下場,它企圖把全套的中小學線上課程整個用動畫來繪製,拿4, 5億台幣拿到大陸去成立製作部門,結果不到兩三年就把錢全部燒光光,又一個「錢進大陸,債留台灣」的惡例。


接下來談聲音的部分。Mary的《華語社交會話》如果光用「文字+插圖」來表現,少了聲音未免美中不足。沒有聲音怎麼訓練學生的聽說能力?聲音是最物美價廉的一項利器,請多加利用。


聲音的來源可以為tape, CD, DVD上的舊素材,或者自行用電腦錄製的新材料。錄音帶的部分,可利用音源線把錄音機的Line Out孔與電腦的Line In孔相連,並利用Windows上預設的「錄音機」程式把它錄成原始的.wav檔。免費的「錄音機」程式功能很陽春,我手邊慣用的是Ulead的Audio Editor 1.0及Sony Creative的Sound Forge。Audio Editor 1.0是一套很簡潔好用的軟體,錄音過程的修改、穿插、剪接等動作皆可輕鬆完成。Sound Forge則可用來編修音效,如消除雜音、改變音高、增減音速等。如欲用電腦重新錄製人聲,買支附有麥克風的頭套式耳機,並利用Audio Editor 1.0之類的軟體來錄音即可。


CD, DVD上的聲音素材可以利用上述的錄音軟體,先將電腦音效控制中的錄音音源選成電腦本身所發出的聲音,然後一邊播放CD或DVD,一邊做擷取錄製的動作。另一種方式是,網路上有些軟體可以直接讀取到CD或DVD的聲音檔,並將之轉成 .wav, .mp3, .wma, .rm之類的新格式。不過,還是要小心智慧財產權的問題。


舉例說,《華語社交會話》中有<初見面的對話>這個單元,Mary可以利用錄音軟體並找兩個人把它錄成一整段原始的Wave檔,再把兩人的對白分行切割成一個個單獨的語音檔。其次,要在網路上傳播影音,檔案不能太大,由於原始的影音檔案通常奇大無比,必須先經過轉檔壓縮,才能在網頁的主流影音播放工具Media Player或RealPlayer等流暢播出。轉檔用的免費軟體網路上相當多,我目前用的是「MediaEncoder音樂轉檔精靈」這一套。


好了,至此Mary已把<初見面的對話>中需用的語音製成可在Microsoft的Media Player上播出的各個.wma檔案了。接下來她只要利用FrontPage中「插入→進階→ActiveX控制項→Windows Media Player 」的功能,即可在網頁上播出<初見面的對話>這個單元的整段及各行的對白。


如果Mary想用真人來演出<初見面的對話>這個單元的話,也很簡單,她可以用數位攝影機拍下對話場景。需要進一步加工剪輯編修的話,她可以使用Ulead的「會聲會影」這套軟體,並轉檔成可在Microsoft的Media Player上播出的.wmv視訊檔案。然後仍利用FrontPage中「插入→進階→ActiveX控制項→Windows Media Player 」的功能,即可在網頁上播出視訊影像。


到此,Mary已完成一份含有文字、插圖、聲音、影像等多媒體元素的出色「非同步式教學」作品了。「非同步式」其實還另有一種更簡便強力的做法。如果你想把整個上課的精彩過程錄製下來,放在線上供學生有機會再次複習的話,你可以利用Camtasia Studio之類的螢幕動態錄像軟體來製作。Yahoo的做法是先在筆記型電腦中編好上課教材,上課時先用投影機把電腦畫面打在投影螢幕上,並把一支麥克風外接在筆記型電腦上,接著啟動Camtasia開始授課。講完課後,只要輕輕按下Camtasia的停止鈕,上課過程電腦螢幕上的所有動態影音活動,以及師生互動的外部音源,全部都被記錄下來。接著用Camtasia Studio中的轉檔程式把原始的錄像檔轉換成Windows Media Player或Flash Player的相容格式即可。


最後,Mary終於可以把《華語社交會話》的成品發布於網頁主機上了。由於Mary任教於一所美國高中,校方應該早就設有主機供教師上傳資料之用。Mary可以利用FrontPage預設的「發布Web」來上傳網頁資料,不過先決條件是校方的主機必須安裝好FrontPage Server Extensions的支援,否則她就必須利用WS_FTP之類的檔案傳輸軟體來上傳。如果校方並無主機可用,Mary可以跟專營「虛擬主機」的公司租一個便宜的主機空間,甚至她也可以利用家中的寬頻網路架設一台私人的主機。自行架設主機,可以考慮使用免費的Red Hat Linux作業系統,但架站的過程繁複,就不是本篇短文所能處理的了。


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